Automatic Writing

Eight Week Course with Barbara Martini


Time: 10:30AM - 12PM Los Angeles 
7:30 - 9PM Florence, Italy

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This class is offered in Italian and English

Automatic Writing: Magic of the Deep

Eight Week Course with Barbara Martini

“After you have settled yourself in a place as favorable as possible to the concentration of your mind upon itself, have writing materials brought to you. Put yourself in as passive, or receptive, a state of mind as you can. Forget about your genius, your talents, and the talents of everyone else. Keep reminding yourself that literature is one of the saddest roads that lead to everything. Write quickly, without any preconceived subject, fast enough so that you will not remember what you're writing and be tempted to reread what you have written. The first sentence will come spontaneously, so compelling is the truth that with every passing second there is a sentence unknown to our consciousness which is only crying out to be heard.”

- André Breton, from “Manifesto of Surrealism”, 1924

Sharing our lives through writing is a very special thing. It’s an act that touches our deepest inner part and allows us to feel every little detail of our inner movements. Our memories merge with our feelings and allow us to pin down the flow of words erupting and overflowing from our heart and mind, sometimes subdued, sometimes imperious. 

We are the memory that floats atop an unknown sea, from a system jagged of sensations, feelings and drive that sometimes we try to condense into actions but that always remains, in the words of the great psychoanalyst James Hillman, “wrapped in the cradle of the language that surprises us and belongs to the realms of life and beyond”. 

To listen to that subtle voice that can constantly describe us it’s an incredibly effective way to get to know ourselves, to enter our most intimate universe and make it become a mark, ink on the paper of our skin, an incessant mirror of growth and evolution. 

This course, divided in eight classes, it’s a journey into our deeper self designed to learn, through this particular writing technique, parts of our spirituality and our ability to feel and touch deeper parts of ourselves. We will explore the works of four great authors, learning four different modes and approaches to writing and describing, without any censorship, the mysterious being that we are or that we think we are. 

The course will include selected readings, tailored exercises and short meditations; we will analyze and connect with the work of four important authors. 

Automatic Writing: an exercise in transparency 

In this first part we will learn about the origins and philosophy behind this writing technique, born within the spiritualist environment and later adopted and readapted by both the surrealist movement in the 1900s and the psychoanalysis academic system all around the world. 

We will have an overview on the multiple purposes of the automatic writing technique with the intention of acquiring a comprehensive understanding of the “descriptive modality” that will be used during the whole course. 

We will learn about the importance of the surrealist movement and automatic writing through the lens of author André Breton’s work. 

Virginia Wolf: The Poetry of Psychoanalysis 

In this second segment we will learn about the remarkable life of great author Virginia Wolf, her intimate voice and storytelling, filled with meanings and parallelisms to psychoanalysis, an important message that she was able to project onto a worldwide audience through her own publishing house at the time. Virginia Wolf establishes a new alternative stance on writing when compared to the literature world that was present at that moment, her unique, groundbreaking approach ignites the start of a poetic revolution that will be carried on by an array of authors from that point on, two of them are the subjects of the next sections of our course. 

Jack Kerouac: The Inner Journey 

Following the thread of the dynamic of inner-self revelation though automatic writing, we will discuss the world of Jack Kerouac, an author that though his creative approach to writing gave birth to the Beat Generation, a cultural revolution. Kerouac pioneered a specific writing style, a way to describe our inner feelings and internal movements through a very immediate type of automatic writing, almost without catching a breath, a system in which we find great space to express our poetry and visions. 

James Joyce: A Revolution of the Senses 

Through James Joyce, the great Irish author, we arrive at the pinnacle of our journey into the realms of the automatic writing technique. Also thanks to Joyce, along with other great writers, a world audience in that historical moment, is witnessing the birth of the so-called Stream of Consciousness -another important cultural revolution. Not too dissimilar from what the great composer Schoenberg achieved in the music world, the Stream of Consciousness as a writing technique tends to eliminate any form of grammar and syntax rules, fully entering the realms of dreams and subconscious: the language of choice through which it’s possible to get a closer look to the concept of “reality” and its definition. 

Each one of the sections described here above will be deployed in two separate classes/sessions: each second class will allow some time for the teacher to review the participants’ homework assigned during the first class. It will be possible to ask questions directly to the teacher and have dedicated answers.

Course curriculum

  • 1

    Welcome to the course!

    • Class Schedule and Basic Information

    • Online Classroom Etiquette and Technical Requirements

    • Navigating this Learning Platform

    • Navigating this Learning Platform (PDF)

    • Automatic Writing Course Community


    • Private Online Sessions with Barbara Martini

  • 2



    • Class One | October 26th

    • Class Two | November 2nd

    • Class Three | November 9th

    • Class Four | November 16th

    • Class Five | November 23rd

    • Class Six | November 30th

    • Class Seven | December 7th

    • Class Eight | December 14th

  • 3


    • Automatic Writing Course Community

    • Class 1 & 2: Exercises (ENGLISH)

    • Class 1 & 2: Suggested Readings (ENGLISH)

    • Classe 1 & 2: Esercizi (ITALIANO)

    • Classe 1 & 2: Letture Consigliate (ITALIANO)

    • Class 3 & 4: Exercises (ENGLISH)

    • Class 3 & 4: Suggested Readings (ENGLISH)

    • Classe 3 & 4: Esercizi (ITALIANO)

    • Classe 3 & 4: Letture Consigliate (ITALIANO)

    • Class 5 & 6: Exercises (ENGLISH)

    • Class 5 & 6: Suggested Readings (ENGLISH)

    • Class 5 & 6: Esercizi (ITALIANO)

    • Classe 5 & 6: Letture Consigliate (ITALIANO)

    • Class 7 & 8: Exercises (ENGLISH)

    • Class 7 & 8: Suggested Readings (ENGLISH)

    • Classe 7 & 8: Esercizi (ITALIANO)


Barbara Martini

Barbara Martini is a published author, playwright and counselor. She has been teaching in Italy for over 25 years, as well as working as a registered holistic Counselor Supervisor. She devoted a lot of her time gathering stories from women that she met in the course of her life, these stories became the subject of her highly-acclaimed book “Hidden Women” (Donne Nascoste) published by Infinito Edizioni. The book was adapted into a successful theater play. For many years, Barbara has enjoyed a wonderful career as a professional singer/songwriter and music teacher in Florence. She wrote and produced the album “In-canto”, original music created for meditating. Barbara Martini regularly teaches workshops, private lessons and lectures in schools on different subjects: vibrational energy, shamanism, holistic counseling.

Scrittura Automatica: La Magia del Profondo


“Fatevi portare di che scrivere, dopo esservi sistemato nel luogo che vi sembra più        favorevole alla concentrazione del vostro spirito in sé stesso. Ponetevi nello stato più passivo, o ricettivo, che potete. Scrivete rapidamente senza un soggetto prestabilito, tanto in fretta da non trattenervi, da non avere la tentazione di rileggere. La prima frase verrà da sola”. 

- Andrè Breton, “Manifesto del Surrealismo”, 1924

Raccontare il nostro vissuto ha sempre un sapore speciale. 

Raccoglie la dimensione più profonda di noi e ci permette di registrare ogni più piccolo dettaglio dei nostri movimenti interiori.Le nostre memorie si fondono con le nostre emozioni e ci consentono di fissare quel  flusso di parole a volte imperiose, a volte sommesse, che tracima incessantemente dal nostro cuore e dalla nostra mente. 

Noi siamo memoria che galleggia all’interno di un mare sconosciuto, di un sistema frastagliato di sensazioni , sentimenti e pulsioni che cerchiamo di condensare , a volte,  in azioni ma che rimane pur sempre , a detta del grande psicanalista James Hillman, avvolta in una culla di linguaggio che ci sorprende e comprende al di là e al di qua della vita.

Ascoltare quella voce  sottile che ci autodescrive costantemente è un modo sorprendentemente efficace per conoscersi, per entrare nel nostro universo più intimo  e farlo diventare segno, inchiostro sulla carta della nostra pelle. Uno specchio incessante di crescita ed evoluzione.

Questo corso di otto lezioni è un viaggio nel profondo  per scoprire , attraverso questo particolare tipo di scrittura, parti della nostra spiritualità e del nostro “sentire” più intimo nel quale  saranno esplorati 4 grandi autori della letteratura mondiale  e dunque 4 modalità di descrivere , quasi senza censura, questo misterioso essere che siamo e che ci diciamo di essere. A tale fine ci saranno delle letture , degli esercizi specifici e brevi meditazioni inerenti ai quattro artisti qua sotto illustrati.

La scrittura automatica: L’esercizio della trasparenza

In questo primo incontro ci occuperemo della descrizione della nascita di questo tipo di scrittura in ambito spiritualista e di come sia stata ripresa sia dal movimento surrealista del novecento sia dalla psicanalisi. Sarà data una panoramica delle sue diverse finalità con lo scopo di permettere una visone esaustiva della modalità descrittiva che sarà usata durante tutto il corso .Inoltre sarà esposta la particolare posizione di Andrè Breton all’interno di questo paradigma.

Virginia Wolf : Una poesia della psicanalisi

In questo secondo incontro sarà illustrata la vita della grandissima scrittrice , la sua intima voce narrativa   e la sua particolare  modalità di scrittura , densa di significati e di rimandi alla psicanalisi che lei stessa diffuse  , grazie alla sua casa editrice , nella società del tempo. La Wolf imposta una posizione interiore alternativa alla letteratura presente fino a quel momento e inizia la rivoluzione poetica che sarà portata avanti dagli autori che saranno trattati nelle lezioni successive.

Jack Kerouac : Il viaggio del sé

Continuando nella dinamica della rivelazione a sé stessi qui trattiamo un autore che ha fatto della sua dimensione creativa un manifesto della beat generation, un modo di descrivere le proprie sensazioni e i propri moti interiori attraverso uno stile innovativo di scrittura automatica immediata, quasi senza respiro, all’interno della quale si rileva una spiccata predilezione per la poesia e la visione. 

James Joyce : La rivoluzione del senso

Con Joyce , gradissimo scrittore  irlandese, raccogliamo la punta di questo viaggio nella scrittura automatica o flusso di coscienza, nel quale l’artista ha compiuto una vera e propria rivoluzione culturale pari a quella che Shoemberg realizzò in ambito musicale, eliminando ogni forma di grammatica e ortografia e sconfinando quindi definitivamente nel mondo onirico e dell’inconscio come linguaggio poetico più vicino alla realtà umana e alla sua definizione.

Ognuna delle lezioni sopra citate sarà  strutturata in coppia con una  successiva nella quale potranno essere letti gli esercizi che saranno dati e sarà possibile fare domande al relatore